Interview Diana van der Stelt en Stephen Ofori van Maxim Nyansa en Trinity Software Center

Maxim Nuyansa

‘Het is onze morele plicht om een goed voorbeeld te zijn voor anderen’

Train getalenteerde jongeren, zorg voor erkende certificering en help hen met hun ontwikkeling in landen waar armoede groot is en kansen schaars zijn. In theorie klinkt het goed, in de praktijk mist er toch iets. Dat dacht ook een Nederlandse (top)ambtenaar toen zij in 2015 na een carrière van 25 jaar in functies als CFO en CIO de bureaucratie inruilde voor social entrepeneurship: maatschappelijk verantwoord ondernemerschap, maar dan met een verrassende twist waarbij fair trade winst oplevert voor alle betrokkenen.

Een gesprek met Diana van der Stelt en Stephen Ofori over de wijze waarop hun paden kruisten en Stephen nu volledig gecertificeerd IT-professional is dankzij Maxim Nyansa, de NGO die Diana van der Stelt samen met Stanley Kwakye Dankyira oprichtte.Diana en Stephen

Het probleem is bekend. In Afrika zijn misschien meer NGO’s actief dan goed is voor het continent. En ja, ze bedoelen het allemaal goed. Maar de versnippering roept ook vragen op over de effectiviteit van alle geboden hulp en het eindeloos in stand houden van de slachtofferrol waar kansarme, jonge Afrikanen dagelijks mee worstelen. Dat kan anders en dat moet anders. Tenminste, dat dacht Diana van der Stelt in 2015. Na de zoveelste reorganisatie bij de Nederlandse Rijksoverheid gooide Diana het roer rigoreus om.

“Jongeren zonder rijke ouders komen vaak niet verder dan sleutelen aan computers en rommelen met software”
(Diana van der Stelt, mede-oprichter van Maxim Nyansa en sales representative bij Trinity Software Center)Diana

Op 13 augustus 2015, een dag nadat zij definitief afscheid nam van de Dienst Landelijk Gebied en de Nederlandse Rijksoverheid, zat Diana in het vliegtuig. Bestemming: Accra in Ghana. Het doel? Met de net opgerichte Maxim Nyansa een trainingsprogramma starten dat jonge ICT’ers unieke kansen biedt.  “De kans bijvoorbeeld om als volledig gecertificeerd IT professional aan de slag te gaan,” vertelt Diana. “In Ghana loopt heel wat talent rond, jonge mensen die het goed doen op universiteiten, maar niet de kans krijgen om als IT’er te voldoen aan alle eisen die wij in het westen stellen. Het gevolg is dat talentvolle jongeren zonder rijke ouders vaak niet verder komen dan ‘sleutelen’ aan computers en ‘rommelen’ met software. En dat is jammer. Zeker als je bedenkt dat er volop vraag is naar goed gecertificeerde IT’ers, met name in Europa. ‘Dankzij’ de schaarste betaal je in rijke landen de hoofdprijs voor IT-oplossingen terwijl je in Afrika minsten zo goed gekwalificeerde en gecertificeerde professionals kunt inschakelen voor een project. Maar ja, dan moeten die mensen natuurlijk wél eerst getraind en gecertificeerd worden. Daar liggen de echte kansen.”

Stephen Ofori is zo’n inmiddels gecertificeerde IT-professional die meer kan dan alleen maar ‘rommelen’ in de IT. Hij ontmoette Diana voor het eerst tijdens het intakeproces voor het trainingsprogramma van Maxim Nyansa. “Van een vriend kreeg ik wat documenten die het trainingsprogramma beschreven. Ik was direct enthousiast en heb me aangemeld. Ik wilde heel graag toegelaten worden tot de eerste lichting in 2016”, zegt Stephen met een brede glimlach. “Dat lukte, maar ik was niet gewend om mezelf te presenteren. Tijdens mijn vierjarige studie bij Kwame Nkruma University of Science and Technology (KNUST) in Kumasi (Ghana) heb ik welgeteld vijf vragen durven stellen. En nu moest ik ineens mijn motivatie toelichten. En tijdens het programma presenteerde ik voortdurend waar ik aan werkte. Dat was wel even slikken.”

Stephen

“We moeten niet blijven hangen in de problemen van het verleden. We moeten vanuit een andere mindset werken aan oplossingen voor de toekomst.”
(Stephen Ofori, general manager Trinity Software Center)

Diana prikte al snel door de verlegenheid van Stephen heen. “Stephen is een schoolvoorbeeld van een talent dat perfect past bij een belangrijk uitgangspunt van Maxim Nyansa: capacity building. In de voetsporen van Stephen worden tal van jongeren geïnspireerd om meer te halen uit hun capaciteiten. Als talenten zoals Stephen zich onderscheiden door goed te presteren en ook internationaal erkend worden, dan volgen anderen en doorbreken we de cirkel.”

Armoede, corruptie en gebrekkige kennis

Stephen, inmiddels iets minder verlegen, vult Diana aan: “Landen in Afrika hebben problemen. Grote problemen die lang geleden zijn ontstaan en waar wij  nu nog elke dag mee te maken hebben. Denk aan armoede, corruptie en een chronisch gebrek aan kennis. We lopen in Ghana structureel achter de feiten aan. Maar dat is geen reden om achterover te leunen of te klagen. Of om het op te geven. Integendeel. Zoals ik het zie hebben we nu te maken met problemen van het verleden. Ghana heeft volop natural resources en we zijn heel goed in staat om met weinig middelen veel te bereiken. Alleen moeten we niet blijven hangen in het verleden. Het gaat erom dat we vanuit een andere mindset werken aan oplossingen voor de toekomst.”

Denken vanuit een andere mindset, dat klinkt eenvoudig, maar is het zeker niet. Diana weet inmiddels uit ervaring dat in Afrika een breekijzer nodig is. “In Ghana is het de gewoonste zaak van de wereld dat je op korte termijn denkt. Ook willen mensen die een bijdrage leveren aan een project zelf de credits in ontvangst nemen. Dat zit heel diep en het is moeilijk om daar – vanuit mijn achtergrond – mee om te gaan. Werken in teamverband met deadlines en ruimte voor inbreng van de klant en andere stakeholders zou de norm moeten zijn.”

Na het succesvol behalen van zijn certificaten startte Stephen een spin-off van Maxim Nyansa: het fair trade softwarebedrijf: Trinity Software Center. Zonder subsidie, volledig commercieel en met Diana in de rol van sales representative.

“Doel van het bedrijf is mensen aan het werk helpen”, zegt Diana trots. “Hoe meer projecten we binnenhalen met Trinity, hoe meer banen er ontstaan. Onze eerste klant, Eurobizz Academy, schakelde ons in voor het ontwikkelen van planning software. Inmiddels is de derde release van de software een feit en is er sprake van groot vertrouwen bij al onze klanten. We werken nu met vijf fulltime medewerkers en een flexibele schil betaande uit 25 freelancers. De opdrachten lopen uiteen van 5.000 tot 50.000 euro en we zijn nu twee jaar operationeel. Er is nu ook voldoende vertrouwen om grotere projecten aan te pakken. Waarom? Tot nu toe hebben we alle requirements opgeleverd binnen de afgesproken tijd.”

Zenuwachtig voor kritische vragen
Stephen luistert aandachtig naar de lofzang van collega Diana en bekent dat hij voorafgaand aan het interview bij het EXIN kantoor in Utrecht een beetje zenuwachtig was. “In Nederland communiceren mensen direct, dat ben ik inmiddels wel gewend. Maar hoe beantwoord je kritische vragen op een goede manier?” Vragen zoals: ‘Heel goed dat Maxim Nyansa jonge talenten traint en de kans biedt om volledig gecertificeerd een bedrijf te starten, maar hoe houd je goed gekwalificeerde, gecertificeerde medewerkers vast? Die gaan toch binnen de kortste keren hun geluk ergens anders beproeven?’ Stephen knikt, maar bedoelt eigenlijk het tegenovergestelde. “Natuurlijk moet je rekening houden met concurrentie en vooruit denken. Alleen zie ik dat jaargenoten uit mijn trainingsperiode bij Maxim Nyansa zich bijzonder verbonden voelen met de mensen die hen een unieke kans boden. Wij maken deel uit van een grote familie en zien het als onze taak, nee, onze morele plicht om een goed voorbeeld te zijn voor anderen. Het heeft geen zin om mensen aan je te binden voor langere tijd met ingewikkelde contracten en te gijzelen. Nee, mensen moeten uit vrije wil met je willen werken voor het beste resultaat. Dat is waar wij voor staan: one big family. En het werkt. Ik ben nu in Nederland en vertrouw er volledig op dat onze CTO (geworven uit de Maxim Nyansa lichting van 2017) de zaken van ons bedrijf optimaal behartigt. Dat is onbetaalbaar.”

Alles onder controle?
Inmiddels heeft Maxim Nyansa, met steun van EXIN, 45 jonge IT-professionals het trainingsprogramma succesvol laten afronden. Zij zijn nu Prince2 en/of Agile Scrum gecertificeerd conform de internationale standaarden. De toekomst ziet er volgens Diana zonnig uit voor de NGO. “Binnen afzienbare termijn willen we met Maxim Nyanza volledig op eigen benen staan. Met de verkoop van examens verdienen wij nu al geld en dankzij de steun van EXIN en trainers die geheel belangeloos hun medewerking verlenen, staan wij aan de vooravond van een stralende toekomst. Of ik durf te dromen? Jazeker. Over vijftien jaar heeft Trinity wereldwijd honderden mensen in dienst en geniet ik in een hangmat op een Ghanees strand in de wetenschap dat vanuit het hoofdkantoor alles onder controle is.”

Meer weten over Maxim Nyansa klik hier.